Один из ведущих российских историков-востоковедов, исламовед, политолог. Доктор исторических наук, профессор, член-корреспондент РАН. Директор Института востоковедения РАН. Член научного совета Российского совета по международным делам (с 2011).

Родился 21 мая 1945 г. в г. Екатеринбурге (Свердловске). В 1968 г. с отличием окончил историко-филологический факультет Института стран Азии и Африки МГУ им. М.В.Ломоносова (тогда Институт восточных языков), где специализировался на изучении истории арабских стран и арабского языка. В 1966-1967 гг. стажировался в Каирском университете и Американском университете в Каире (Египет). В 1968-1970 гг. служил на офицерских должностях в Советской Армии, преподавал в Военном институте иностранных языков Министерства обороны. Уже в те годы он входил в группу лучших синхронных переводчиков страны, регулярно работал на мероприятиях с участием высшего партийно-правительственного руководства.

После обучения в очной аспирантуре ИСАА МГУ в 1970-1972 гг. защитил кандидатскую диссертацию по доктрине одного из самых великих средневековых мыслителей Абу Хамида аль-Газали (XI-XII вв.). Позднее, в 1980 г. его комментированный перевод труда аль-Газали «Воскрешение наук о вере» (Ихйа ‘улум ад-дин) с исследованием был издан в серии «Памятники письменности Востока» издательством «Наука» и надолго стал популярной книгой для многих читателей в советских республиках. С 1972 г. он начал преподавать средневековую историю арабского мира, исламоведение и современное политическое развитие арабских стран в ИСАА МГУ. В 1972-1977 гг. работал в Высшей школе общественных наук в Народной Демократической Республике Йемен. В 1981 г. защитил докторскую диссертацию по истории вооруженной борьбы Южного Йемена за независимость под руководством Национального фронта. Его монография по диссертации, основанная на огромном количестве оригинальных первоисточников, была опубликована в Москве на русском языке, а позднее, в 2004 г. вышла на английском языке в Оксфорде под названием “Red Wolves of Yemen”(«Красные волки Йемена»). Работа также выдержала два издания на арабском языке.

В течение длительного времени занимается научной деятельностью в Институте востоковедения РАН, а также педагогической деятельностью в ИСААпри МГУ. Был заведующим сектором, затем — руководителем Центра арабских исследований ИВ РАН.

Президент Российского центра стратегических и практических исследований, главный редактор журнала «Восток-ORIENS». Профессор МГУ, заведующий кафедрой на факультете мировой политики. В2003 г. — приглашённый профессор Калифорнийского университета в Беркли.

В 2009 г. избран директором Института востоковедения РАН.

Сфера научных интересов: ислам; международные отношения; международная безопасность; регионально-страноведческие исследования (Ближний Восток; Центральная Азияи Закавказье); южноаравийские исследования; конфликтология; этнология.

Основными приоритетными работами являются: эволюция современных исламских движений; этнография Южной Аравии; конфликты в государствах СНГ.

Общественная деятельность

Сопредседатель Российской группы Дармутской конференции, созданной в 1960 г. (в её рамках ученые и общественные деятели через двусторонний диалог в неформальной форме обсуждали и находили пути решений конфликтных ситуаций — вначале между США и СССР, а затем в региональных конфликтах).

В 1990-е годы активно участвовал в Межтаджикском диалоге в рамках Дартмутской конференции. Было проведено 35 заседаний Диалога с участием представителей конфликтующих сторон, что сыграло важную роль как на протяжении четырёх с половиной лет поиска мирного регулирования до подписания мирного соглашения 27 июня 1997 г., так и в период постконфликтного миростроительства в Таджикистане. Награждён орденом «Дусти» («Дружба») — государственной наградой Таджикистана — за вклад в укрепление дружбы между Таджикистаном и Россией, в успешное достижение межтаджикского мира.

С октября 2001г. активно участвует в организации Диалога по Нагорному Карабаху Дармутской конференции (совместно с Гарольдом Сондерсомиз США), провёл несколько раундов переговоров с участием конфликтующих сторон.

С 2005 г. представляет Россию в «Группе высокого уровня», созданной для выработки программы действий Альянса цивилизаций— политического проекта, который инициировали Испания и Турция для преодоления взаимного непонимания между западной и восточной цивилизациями. Кандидатуры всех участников были одобрены Генеральным секретарем ООН, утверждены правительствами соответствующих государств и после этого официально назначены также Генсеком ООН.

Основные публикации

Наумкин В. В. Там, где возрождалась птица Феникс. — М., 1977.

Наумкин В. В. Национальный фронт в борьбе за независимость Южного Йемена и национальную демократию 1963—1969. — M.: Наука, 1980.

Наумкин В. В., Порхомовский В. Я. Очерки по этнолингвистике Сокотры. — М.: Наука, 1981.

Наумкин В. В. Сокотрийцы. Историко-этнографический очерк. — М.: Наука, 1988.

Наумкин В. В. Полевые исследования на острове Сокотра // ВДИ. — 1989. — № 2. — С. 158—161.

Наумкин В. В., Порхомовский В. Я.Сокотрийский фольклорные тексты // Хадрамаут. археологические, этнографические и историко-культурные исследования. — М., 1995. — С. 442—468.

Новейшая история арабских стран (2 тт., ответственный редактор).

Арабский мир (соавтор и ответственный редактор).

Центральная Азия и Закавказье: этничность и конфликт (соавтор и ответственный редактор; на англ. яз.).

Наумкин В. В. Этнические конфликты в бывшем Советском Союзе (на англ. яз.).

Radical Islam in Central Asia: Between Pen and Rifle (Радикальный ислам в Центральной Азии: между пером и винтовкой) (на англ. яз., опубликована в США).

Густерин П. В.Йеменская Республика и её города. — М., 2006. (Ответственный редактор).

Густерин П. В.Города Арабского Востока. — М., 2007. (Ответственный редактор).

Густерин П. В.Первый российский востоковед Дмитрий Кантемир / First Russian Orientalist Dmitry Kantemir. — М., 2008. (Ответственный редактор).

Наумкин В. В. Острова архипелага Сокотра (экспедиции 1974—2010 гг.). — М.: Языки славянской культуры, 2012. — 528 с.

Махатхир бин Мохамад о современном мире (беседа с Виталием Наумкиным).М.: Институт Востоковедения РАН, 2013.

Интервью:

«Остановить поток мусульман в Европу невозможно, он будет больше» — 20.12.2012

«Халифат простирается до Башкортостана. Это страшно» — 27.12.2012